Trabajando con equipo de laboratorio

- Jan 15, 2018 -

A. INTRODUCCIÓN

Trabajar de manera segura con productos químicos peligrosos requiere el uso adecuado del equipo de laboratorio. El mantenimiento y la inspección regular de los equipos de laboratorio son partes esenciales de esta actividad. Muchos de los accidentes que ocurren en el laboratorio pueden atribuirse al uso o mantenimiento incorrectos del equipo de laboratorio. Este capítulo trata sobre prácticas prudentes para el manejo de equipos utilizados con frecuencia en laboratorios.

Los riesgos más comunes relacionados con los equipos en los laboratorios provienen de dispositivos alimentados por dispositivos eléctricos para trabajar con gases comprimidos y dispositivos para presiones y temperaturas altas o bajas. Otros riesgos físicos incluyen la radiación electromagnética de los láseres y dispositivos de generación de radiofrecuencia. Riesgos aparentemente comunes como inundaciones de equipos refrigerados por agua, accidentes con equipos rotatorios y máquinas o herramientas para cortar y taladrar, extremos de ruido, resbalones, tropiezos, caídas, levantamiento y mala ergonomía representan la mayor frecuencia de accidentes y lesiones en el laboratorio. Comprensiblemente, las lesiones en las manos son muy comunes en el laboratorio. Se debe tener cuidado de usar guantes apropiados cuando se manipule el equipo de laboratorio para proteger contra quemaduras eléctricas, térmicas y químicas, cortes y pinchazos.

B. TRABAJAR CON EQUIPO ENFRIADO CON AGUA

El uso de agua como refrigerante en condensadores de laboratorio y otros equipos es una práctica común. Aunque el agua del grifo se usa a menudo para estos fines, esta práctica debe desaconsejarse. En muchas localidades, la conservación del agua es esencial y hace que el agua del grifo sea inapropiada. Además, la posibilidad de una inundación aumenta en gran medida. Los recirculadores refrigerados pueden ser costosos, pero se prefieren para refrigerar equipos de laboratorio para conservar agua y minimizar el impacto de las inundaciones. Para evitar la congelación en las bobinas de refrigeración, use una mezcla de agua y etilenglicol ya que el refrigerante es prudente. Los derrames de esta mezcla son muy resbaladizos y deben limpiarse completamente para evitar resbalones y caídas.

La mayoría de las inundaciones ocurren cuando los tubos que suministran el agua al condensador se desconectan. Las mangueras pueden desprenderse cuando la presión de agua del edificio fluctúa, causando flujos irregulares, o pueden romperse cuando el material de la manguera se ha deteriorado debido a un uso indebido oa largo plazo. También se producen inundaciones cuando las mangueras de salida saltan del fregadero debido a un fuerte impulso de flujo o los desagües del fregadero están bloqueados por una acumulación de material extraño. El uso adecuado de abrazaderas de manguera y el mantenimiento de todo el sistema de refrigeración o el uso alternativo de un baño de refrigeración portátil con alimentación de succión pueden resolver estos problemas. Las desconexiones de bloqueo de plástico pueden facilitar el desabrochado de las líneas de agua sin tener que soltar y recuperar las líneas protegidas. Algunas desconexiones rápidas también incorporan válvulas de retención, que no permiten el flujo hacia o desde cualquiera de las dos conexiones cuando están desconectadas. Esta característica permite desconectar y volver a conectar con un mínimo derrame de agua. Para reducir la posibilidad de sobrepresurización de accesorios o material de vidrio, considere instalar un dispositivo de alivio de presión con ventilación en el suministro de agua. También hay enclavamientos que desconectan la energía eléctrica en caso de pérdida de flujo de refrigerante y se recomiendan para operaciones sin supervisión.

C. TRABAJANDO CON EQUIPO DE LABORATORIO DE ALIMENTACIÓN ELÉCTRICA

El equipo con alimentación eléctrica se usa de forma rutinaria para operaciones de laboratorio que requieren calentamiento, enfriamiento, agitación o mezclado y bombeo. El equipo de potencia eléctrica que se encuentra en el laboratorio incluye bombas de fluidos y de vacío, láseres, fuentes de alimentación, aparatos de electroforesis y electroquímicos, equipos de rayos X, agitadores, placas calentadoras, mantos de calefacción, hornos de microondas y ultrasonicadores. Se debe prestar atención a los peligros mecánicos y eléctricos inherentes al uso de estos dispositivos. Los requisitos de alta tensión y alta potencia son cada vez más frecuentes; por lo tanto, las prácticas prudentes para manejar estos dispositivos son cada vez más necesarias.

La descarga eléctrica es el principal peligro eléctrico. Aunque una corriente relativamente baja de 10 mA presenta algún peligro, 80 a 100 mA puede ser fatal. Además, si se usa incorrectamente, el equipo eléctrico puede encender vapores inflamables o explosivos. La mayoría de los riesgos se pueden minimizar con un mantenimiento regular y una comprensión clara del uso correcto del dispositivo. Antes de comenzar cualquier trabajo, se debe mostrar y entrenar a todo el personal en el uso de todas las fuentes de energía eléctrica y la ubicación de los interruptores de apagado de emergencia.


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